La mayoría de la gente nunca ha oído hablar de NAFLD .

Sin embargo, casi uno de cada cuatro adultos en los EE. UU. tiene la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) . 

A largo plazo, NAFLD puede causar fibrosis (cicatrización) del hígado, lo que afecta significativamente la función hepática normal.

La cicatrización avanzada , conocida como cirrosis , es irreversible y puede provocar insuficiencia hepática .

El único tratamiento en ese momento es un trasplante de hígado.

Las formas normales de abordar NAFLD incluyen cambios en la dieta y el estilo de vida, y pérdida de peso.

Los enfoques innovadores incluyen el medicamento metformina y ciertos nutrientes.

Ahora se pueden agregar probióticos a esta lista.

En dos ensayos clínicos de personas con NAFLD , una combinación cuidadosamente diseñada de probióticos y prebióticos disminuyó un marcador de daño hepático y redujo los niveles de fibrosis (cicatrización) de moderados o casi graves a normales .

Estos hallazgos sugieren que la combinación de probióticos y prebióticos no solo detuvo la progresión de la enfermedad hepática, sino que incluso revirtió el daño hepático existente .

¿Qué es la enfermedad del hígado graso no alcohólico?

La acumulación de grasa y la inflamación en el hígado pueden provocar daño hepático crónico, cicatrización y, finalmente, insuficiencia hepática.

En el pasado, el abuso del alcohol y la hepatitis viral eran las principales causas de enfermedad hepática crónica y muerte por cirrosis hepática.

NAFLD es ahora la enfermedad hepática crónica número uno y la causa de muerte por cirrosis hepática en los Estados Unidos. En la década de 1980, los expertos comenzaron a informar sobre un fenómeno recientemente reconocido: la acumulación de grasa en el hígado sin conexión con la ingesta de alcohol o una infección viral.

Las primeras fases de esta afección ahora se conocen como enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) , que representa aproximadamente el 75 % de todas las enfermedades hepáticas crónicas en los EE . UU . Afecta aproximadamente al 25 % de los adultos, tanto en los EE. UU. como en todo el mundo .

Cuando la enfermedad se vuelve más grave, se denomina esteatohepatitis no alcohólica (EHNA) . En este punto, puede provocar cirrosis hepática , que es una cicatrización grave y daño al hígado. 

Este daño al hígado es irreversible y puede conducir a una insuficiencia hepática completa .

NAFLD se nota antes del inicio de los síntomas

NAFLD es común en adultos obesos , y alrededor del 50% al 90% muestra signos de hígado graso a medida que avanza la enfermedad. 15

Pero la enfermedad del hígado graso puede afectar a cualquier persona con una enfermedad metabólica como el síndrome metabólico o la diabetes tipo II .

En sus primeras fases, el NAFLD rara vez causa signos o síntomas específicos.

Los síntomas de NAFLD en etapa temprana pueden incluir: 

  • Aumento de peso abdominal (vientre)

  • Aumento del colesterol

  • Hipertensión

  • Dolor en el abdomen superior derecho

  • Cansancio/fatiga persistente

  • Atracones

En el momento en que se manifiestan los principales síntomas de NAFLD, ya se han infligido una cicatrización y un endurecimiento significativos del hígado. Los síntomas de una enfermedad más avanzada pueden incluir:

  • Hinchazón abdominal (ascitis)

  • Parte inferior de las piernas hinchada (edema)

  • Vasos sanguíneos agrandados debajo de la superficie de la piel

  • Bazo agrandado

  • palmas rojas

  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)

En etapas avanzadas, NAFLD causa daño al cerebro, la vasculatura y otros tejidos esenciales.

Un hallazgo interesante

Los investigadores notaron que el hígado graso y el daño hepático a menudo se observan en pacientes que padecen afecciones gastrointestinales , incluida la inflamación intestinal y la enfermedad celíaca.

Un hilo que une los trastornos metabólicos y la enfermedad del hígado graso no alcohólico es una microbiota o microbioma intestinal poco saludable .

La microbiota intestinal o flora intestinal es la población de diferentes tipos de microorganismos, principalmente bacterias, que habitan naturalmente en nuestro intestino.

Se cree que una microbiota saludable y diversa promueve la salud, pero una no saludable se asocia con lo contrario.

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La conexión intestino-hígado

He aquí por qué la conexión entre la salud intestinal y la salud del hígado es tan fuerte:

La mayor parte de la sangre que drena del tracto gastrointestinal (o intestino ) viaja directamente al hígado antes de ingresar a la circulación general.

Esto significa que los microorganismos, toxinas y otras sustancias potencialmente dañinas viajan primero al hígado después de salir de los intestinos.

Una mezcla poco saludable de microorganismos en el intestino también provoca inflamación en los intestinos y lo que se conoce como " intestino permeable ". Eso hace que más y más microorganismos y compuestos tóxicos lleguen directamente al hígado .

 

El resultado de este flujo tóxico de los intestinos provoca estrés oxidativo e inflamación crónica, lo que contribuye a la enfermedad del hígado graso no alcohólico y al daño hepático a largo plazo.

Los estudios en animales han demostrado que el empeoramiento de la microbiota intestinal puede empeorar el hígado graso, mientras que el aumento de bacterias beneficiosas puede mejorar la salud del hígado.

Como resultado, mejorar la salud de la microbiota y el intestino con probióticos se ha convertido en un objetivo importante de la investigación para combatir la enfermedad del hígado graso .

 

Una combinación de probióticos y prebióticos

A pesar de más de cuatro décadas de investigación, todavía no hay medicamentos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para tratar la enfermedad del hígado graso.

El tratamiento suele ser la pérdida de peso, a través de una combinación de una dieta saludable y ejercicio.

Si bien la pérdida de peso suele ser crucial, los científicos diseñaron una mezcla de microorganismos que creían que tendría un impacto favorable en el hígado, reduciendo el riesgo y la gravedad de la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés).

Para proporcionar los máximos beneficios, los probióticos deben prosperar y superar a las bacterias dañinas.

Por esta razón, los científicos combinaron estos probióticos con fructooligosacáridos (FOS) , una forma de fibra dietética que se encuentra en muchas plantas. FOS sirve como un prebiótico , un nutriente que "alimenta" a las bacterias saludables.

Con esta fuente de energía adicional, las bacterias saludables están mejor equipadas para sobrevivir y mejorar la función hepática y sanar el hígado.

 

 

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